Reciclagem de Plásticos e o Processo de Reciclagem de Plásticos

A reciclagem do plástico é o processo de recuperação de resíduos ou sucata de plástico (processo de reciclagem do plástico) para transformar o plástico reciclado em novos produtos.

Uma Visão Geral da Reciclagem de Plásticos

A reciclagem de plásticos refere-se ao processo de recuperação de resíduos ou sucatas plásticas e ao reprocessamento dos materiais em produtos funcionais e úteis. Esta atividade é conhecida como processo de reciclagem de plástico. O objectivo da reciclagem do plástico é reduzir as elevadas taxas de poluição plástica, colocando menos pressão sobre os materiais virgens para produzir novos produtos de plástico. Esta abordagem ajuda a conservar energia e desvia o plástico de aterros sanitários ou de destinos não desejados, como os oceanos.

A Necessidade da Reciclagem do Plástico

Os plásticos são materiais duráveis, leves e baratos. Eles podem ser prontamente moldados em vários produtos que encontram usos em uma ampla variedade de aplicações. Como resultado, a produção e o uso de plásticos aumentaram nas últimas décadas. Todos os anos, mais de 100 milhões de toneladas de plásticos são fabricados em todo o mundo. Cerca de 200 bilhões de libras de novos materiais plásticos são termoformados, espumados, laminados e extrudados em milhões de embalagens e produtos. Consequentemente, a reutilização, recuperação e reciclagem de plásticos são extremamente importantes.

Que plásticos são recicláveis?

Existem seis tipos comuns de plásticos. Seguem-se alguns produtos típicos que encontrará para cada tipo de plástico:

PS (Poliestireno) – Exemplo: copos de espuma de bebida quente, talheres de plástico, recipientes e iogurte.

PP (Polipropileno) – Exemplo: lancheiras, recipientes para alimentos, recipientes para sorvetes.

PEBD (polietileno de baixa densidade) – Exemplo: lixeiras e sacos de lixo.

PVC (policloreto de vinilo plastificado ou policloreto de vinilo plastificado)-Exemplo: garrafas de cordial, sumo ou squeeze.

PEAD (polietileno de alta densidade) – Exemplo: recipientes de champô ou garrafas de leite.

PET (Polietileno tereftalato) – Exemplo: garrafas de suco de frutas e refrigerantes.

Atualmente, apenas os produtos plásticos PET, PEAD e PVC são reciclados sob programas de reciclagem junto ao meio-fio. Portanto, PS, PP e PEBD não são reciclados porque esses materiais plásticos ficam presos nos equipamentos de triagem nas instalações de reciclagem, fazendo com que eles se quebrem ou parem. Tampas e tampas de garrafas também não podem ser recicladas. “Reciclar ou não reciclar” é uma grande questão quando se trata de reciclagem de plástico. Alguns tipos de plástico não são reciclados porque não são economicamente viáveis.

Alguns Fatos Rápidos de Reciclagem de Plástico

  • A cada hora, os americanos usam 2,5 milhões de garrafas plásticas, a maioria das quais são jogadas fora.
  • Todos os anos, são deitados fora plásticos suficientes para dar a volta ao mundo quatro vezes.
  • Todos os anos, os americanos deitam fora cerca de 25.000.000.000.000 de copos de café em isopor.
  • Segundo um relatório da ACC e da APR, cerca de 30,9% das garrafas plásticas são recicladas.
  • Atualmente, 25% dos resíduos plásticos são reciclados na Europa.
  • A reciclagem do plástico consome 88% menos energia do que a produção de plásticos a partir de novas matérias-primas.
  • Actualmente, cerca de 50% dos plásticos que utilizamos são deitados fora apenas após uma única utilização.
  • Os plásticos são responsáveis por 10% da geração total de resíduos globais.
  • Os plásticos demoram de 500 a 1000 anos a degradar-se.
  • Os plásticos que acabam nos oceanos decompõem-se em pequenos pedaços e todos os anos cerca de 100.000 mamíferos marinhos e um milhão de aves marinhas são mortas comendo esses pequenos pedaços de plástico.
  • A energia poupada pela reciclagem de apenas uma única garrafa de plástico pode alimentar uma lâmpada de 100 watts durante quase uma hora.
  • Atualmente, só a China importa cerca de 56% dos resíduos plásticos gerados em todo o mundo.

O Processo de Reciclagem de Plásticos

O processo mais simples de reciclagem de plástico envolve coleta, triagem, trituração, lavagem, derretimento e pelotização. Os processos específicos reais variam com base na resina plástica ou no tipo de produto plástico.

A maioria das instalações de reciclagem de plástico utiliza o seguinte processo de duas etapas:

Etapa Um: Classificar plásticos automaticamente ou com uma classificação manual para garantir que todos os contaminantes sejam removidos do fluxo de resíduos plásticos.

Segunda etapa: Derreter os plásticos directamente numa nova forma ou triturá-los em flocos e depois fundi-los antes de serem finalmente transformados em granulados.

Associações da Indústria de Reciclagem de Plásticos

As associações da indústria de reciclagem de plástico são os órgãos responsáveis por promover a reciclagem de plástico, capacitando os membros a construir e manter relacionamentos entre os recicladores de plástico, e fazendo lobby com o governo e outras organizações para ajudar a criar o melhor ambiente possível para a indústria de reciclagem de plástico.

A Associação de Recicladores de Plástico (APR): APR representa a indústria internacional de reciclagem de plástico. Ela representa seus membros, que incluem empresas de reciclagem de plástico de todos os tamanhos, empresas de produtos plásticos de consumo, fabricantes de equipamentos de reciclagem de plástico, laboratórios de testes e organizações que estão comprometidas com o avanço e o sucesso da reciclagem de plástico. A APR tem vários programas de educação para atualizar seus membros sobre as mais recentes tecnologias e desenvolvimentos de reciclagem de plástico. Ela trabalha para melhorar a qualidade e aumentar o fornecimento de produtos reciclados através de recursos técnicos, treinamento corporativo, soluções de design e programas de testes.

Recicladores de plásticos Europa (PRE): Fundada em 1996, a PRE representa os recicladores de plástico na Europa. Actualmente, tem mais de 115 membros de toda a Europa. No primeiro ano de estabelecimento, os membros do PRE reciclaram apenas 200 000 toneladas de resíduos plásticos, mas agora o total actual ultrapassa os 2,5 milhões de toneladas. O PRE organiza feiras de reciclagem de plástico e reuniões anuais para que os seus membros possam discutir os últimos desenvolvimentos e desafios da indústria.

Instituto das Indústrias de Reciclagem de Sucata (ISRI): O ISRI representa mais de 1600 pequenas e grandes empresas multinacionais, incluindo fabricantes, processadores, corretores e consumidores industriais de muitos tipos diferentes de mercadorias de sucata. Os membros associados desta associação sediada em Washington DC incluem equipamentos e prestadores de serviços chave para a indústria de reciclagem de sucata.

Os Mais Recentes Avanços na Reciclagem de Plásticos

As inovações contínuas nas tecnologias de reciclagem tornaram o processo de reciclagem do plástico mais fácil e mais rentável. Tais tecnologias incluem detectores fiáveis e software sofisticado de decisão e reconhecimento que, colectivamente, melhoram a produtividade e a precisão da triagem automática de plásticos. Por exemplo, os detectores FT-NIR podem funcionar até 8.000 horas entre falhas nos detectores.

Outra inovação notável na reciclagem de plástico tem sido encontrar aplicações de maior valor para polímeros reciclados em processos de reciclagem em ciclo fechado. Desde 2005, por exemplo, as folhas PET para termoformagem no Reino Unido podem conter de 50% a 70% de PET reciclado através do uso de folhas de camada ABA.

Recentemente, alguns países da UE, incluindo a Alemanha, Espanha, Itália, Noruega e Áustria, começaram a recolher embalagens rígidas, como vasos, recipientes e tabuleiros, bem como uma quantidade limitada de embalagens flexíveis pós-consumo, por exemplo, embalagens e filmes. Devido às recentes melhorias nas tecnologias de lavagem e triagem, a reciclagem destas embalagens de plástico não engarrafadas tornou-se viável.

Desafios para a Indústria da Reciclagem de Plásticos

A reciclagem de plásticos enfrenta muitos desafios, desde plásticos mistos até resíduos difíceis de remover. A reciclagem econômica e eficiente do fluxo de plástico misturado é talvez o maior desafio enfrentado pela indústria de reciclagem. Os especialistas acreditam que projetar embalagens plásticas e outros produtos plásticos com a reciclagem em mente pode desempenhar um papel significativo no enfrentamento desse desafio.

A recuperação e reciclagem de embalagens flexíveis pós-consumo é um problema. A maioria das instalações de valorização de materiais e as autoridades locais não a recolhem activamente devido a deficiências nos equipamentos que os podem separar de forma eficiente e fácil.

Um desafio crítico para a indústria é que apenas 30 a 40 por cento da sucata de plástico é recuperada para reutilização ou reciclagem. A indústria de plásticos continua a aumentar a conscientização e empreende vários programas de extensão para tentar melhorar a recuperação. Recentemente, o setor privado tem se tornado cada vez mais ativo na busca de maneiras de reduzir a geração de resíduos plásticos.

A questão do plástico oceânico, resultante da acumulação acidental de plástico no mar, tem sido fundamental para motivar a eliminação de resíduos plásticos. Espera-se que o plástico oceânico triplique na próxima década.

Leis de Reciclagem de Plástico

A reciclagem de garrafas plásticas foi tornada obrigatória em vários estados dos EUA, incluindo Califórnia, Connecticut, Massachusetts, Nova Jersey, Carolina do Norte, Pensilvânia e Wisconsin. Por favor, siga os respectivos links para encontrar os detalhes das leis de reciclagem de plástico em cada estado.

Uma nota final

A reciclagem é fundamental para uma gestão eficaz do plástico no fim da sua vida útil. O aumento das taxas de reciclagem resultou de uma maior sensibilização do público e do aumento da eficácia das operações de reciclagem. Espera-se que as tendências continuem, mas o investimento contínuo em pesquisa e desenvolvimento será fundamental para superar os desafios técnicos.

A reciclagem de uma maior variedade de produtos e embalagens de plástico pós-consumo permitirá à indústria da reciclagem aumentar as taxas globais de reciclagem e desviar mais resíduos de plástico em fim de vida dos aterros. Para melhorar o desempenho ambiental da indústria de polímeros, é importante aumentar a utilização e a especificação de classes recicladas em substituição dos plásticos virgens.

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